Historia
Dr. Sana Atallah

La idea de un museo que investigara sobre animales en Palestina y los documentara surgió del primer zoólogo palestino, el Dr. Sana Atallah. Nacido en 1943, Atallah creció en Beit Sahur, Palestina, y obtuvo sus títulos de Licenciatura y Master en Ciencias en la Universidad Americana de Beirut. El tema de investigación de su tesis de Master trataba de roedores. Terminó su tesis doctoral en 1969 en la Universidad de Connecticut, EE.UU., sobre los mamíferos de la región del Mediterráneo oriental. Tras ofrecérsele un puesto en la Universidad Pahlavi de Terán (luego llamada Universidad de Shiraz) en 1970, Atallah ejerció la docencia solo un semestre, pues resultó muerto, a los 27años, en un trágico accidente de automóvil con un estudiante investigador.

A pesar de ser tan joven, Atallah ya había escrito más de una docena de publicaciones científicas, así como su tesis doctoral, que fue publicada con carácter póstumo en dos partes (1977 and 1978). En los años 60 Atallah recogió especímenes de Jordania, Líbano, Siria, y Palestina. Su colección de investigación se encuentra ahora repartida entre bastantes museos, entre los cuales están los de la AUB (Universidad Americana de Beirut), la Universidad de Connecticut, la Universidad de Shiraz, y de aquí en Palestina. In 1972, David Harrison dio el nombre de Lepus capensis atallahi a una subespecie de liebre, en honor de su desaparecido amigo Atallah —el cual, anteriormente, había dado el nombre de Acomys russatus harrisoni a un taxón de roedores, en honor a Harrison () y el de Acomys lewisi a otro, en honor a su tutor y amigo en la AUB ().

Dr. Sana Atallah
El Prof. Qumsiyeh y su Director de tesis doctoral, Dr. Robert J. Baker

De pequeño, el Profesor Mazin Qumsiyeh, fundador del Museo Palestino de Historia Natural, a menudo acompañaba a su tío Sana Atallah en trabajos de campo, lo cual le inspiró su amor a la naturaleza, en Palestina. El Profesor Qumsiyeh tenía trece años cuando Atallah falleció, y fue entonces cuando decidió, no solo llevar a cabo aquella misión de su tío de investigar sobre los mamíferos en el mndo árabe, sino también construir un museo. El Profesor terminó los estudios superiores preuniversitarios en Belén, y quedó entre los diez mejores estudiantes que pasaron los exámenes de ingreso Tawyih para palestinos (Cisjordania y Gaza). Obtuvo el título de Licenciatura en la Universidad de Jordania y, cuando aún estaba cursando la carrera, publicó su primer trabajo de investigación (sobre registros de murciélagos de Jordania).Luego obtuvo el Master de Ciencias en la Universidad de Connecticut (con una investigación sobre los murciélagos de Egipto) y realizó su tesis doctoral en la Texas Tech University (sobre los cromosomas de jerbos y gerbillos). Después se formó en genética médica en Memphis, Tennessee, y trabajó en las Facultades de Medicina de tres universidades de los EE.UU.(Tennessee, Duke, and Yale), antes de regresar a Palestina en 2008.

El Profesor Qumsiyeh ha publicado más de 130 trabajos de investigación sobre distintos temas, que abarcan desde la taxonomía, y la biodiversidad hasta el cáncer, así como centenares de otros artículos sometidos a evaluación. Entre sus libros figuran: The Bats of Egypt (Los murciélados de Egipto), Mammals of the Holy Land (Mamíferos de Tierra Santa), Compartir la tierra de Canaán. Derechos humanos y el conflicto israelí-palestino (en inglés, español, y alemán) y La Resistencia popular en Palestina Resistance in Palestine: Una historia de esperanza y empoderamiento (en árabe, inglés, francés, y, próximamente, en italiano).

El Prof. Qumsiyeh y estudiantes de Master de la UB

Actualmente el Prof. Qumsiyeh es docente e investigador en las Universidades de Belén y Birzeit. Además de dirigir el principal laboratorio citogenético clínico en la Universidad de Belén, es el director del Museo Palestino de Historia Natural y del Instituto para la Biodiversidad y Sostenibilidad. Ha sido presidente del Centro Palestino para el Acercamiento entre las Personas, y ha trabajado en la Junta del Centro de Teatro Infantil Al-Rowwad en el Campamento de Refugiados de Aida. En el plano social cívico se interesa sobre todo por el activismo en los medios y la educación pública. El Profesor Qumsiyeh ha dado cientos de charlas y conferencias por todo el mundo, ha publicado más de 250 cartas al editor en publicaciones como el Boston Globe, el Time Magazine, y el New York Times, y ha sido objeto de numerosas entrevistas por TV y radio (locales, nacionales, e internacionales). Su libro sobre el activismo en derechos humanos está publicado electrónicamente en su web (http://qumsiyeh.org/)

Desde su regreso a Palestina en 2008 el Profesor Qumsiyeh ha desarrollado un sistema de trabajo conjunto y de empoderamiento de jóvenes, pues cree que es la clave para la libertad y el desarrollo de Palestina. Él y sus alumnos fueron los primeros palestinos que publicaron investigaciones de biodiversidad sobre grupos como escorpiones y anfibios. También ha demostrado el impacto genético en la salud humana de las instalaciones industriales israelíes, ha estudiado la infertilidad entre los varones palestinos, la citogenética del cáncer en Palestina, y otros varios temas. Basado en estos y otros estudios, junto con el trabajo e ideas de docenas de jóvenes voluntarios, el Museo Palestino de Historia Natural se inauguró en junio de 2014, con ambiciosos planes.

No ha sido tarea fácil hacer esto. Se empezó el Museo con terreno y un edificio que proporcionó la Universidad de Belén y con donaciones del Dr.Qumsiyeh, de la Sra. Qumsiyeh y de otras personas, destinados a proporcionar el equipo inicial indispensable. En el periodo de transición 2014-2017, hemos dependido en gran medida de voluntarios y de la generosidad individual. Seguimos dando la bienvenida al apoyo de todos, ellos y ustedes (véanse las secciones sobre equipo yapoyo). Estamos solicitando financiación institucional para incorporar al equipo miembros profesionales, que tanto se necesitan.