История
Д-р Сана Аталла

Идея создать музей по исследованию и документированию животных в Палестине возникла у первого зоолога Палестины, д-ра Сана Аталла. Аталла, родившийся в 1943 году, вырос в городке Бейт Сахур, Палестина, и приобрел степени бакалавра и магистра наук в Американском университете Бейрута. Исследования для его диссертации магистра были посвящены грызунам. Затем в 1969 году он приобрел ученую степень кандидата наук в Университете Коннектикута, США, занимаясь млекопитающими Восточного Средиземноморья. Получив в 1970 г. предложение работы в Университете Пахлави в Тегеране (позднее именуемом Университет Шираза), Аталла преподавал там только один семестр. В возрасте 27 лет он трагически погиб в автомобильной аварии вместе со студентом-исследователем.

Несмотря на свой юный возраст, Аталла выпустил более десятка научных публикаций, а его докторская диссертация была опубликована посмертно в двух частях (1977 и 1978 гг). В 1960-х годах Аталла собирал образцы в Иордании, Ливане, Сирии и Палестине. Образцы его исследовательской коллекции в настоящее время находятся в нескольких музеях, в том числе в Американском университете Бейрута, Университете Коннектикута, Университете Шираза и здесь, в Палестине. В 1972 году Дэвид Харрисон назвал подвид зайца Lepus capensis atallahi в честь своего покойного друга Аталлы, который ранее назвал таксон в честь Харрисона (Acomys russatus harrisoni) и еще один в честь своего советника и друга из Американского университета Бейрута (Acomys lewisi).

Д-р Сана Аталла
Проф. Кумсие & научный руководитель его диссертации, д-р Роберт Дж. Бэйкер

Профессор Мазин Кумсие, основатель Палестинского музея естественной истории, будучи ребенком, часто сопровождал своего дядю Сана Аталла на полевых исследованиях, которые вдохновили его любовь к природе в Палестине. Профессору Кумсие было тринадцать лет, когда погиб Аталла. В этом возрасте Мазин принял решение не только реализовать миссию своего дяди по исследованию млекопитающих в Арабском мире, но и построить музей.

Профессор Кумсие закончил среднюю школу в Вифлееме, войдя в десятку лучших выпускников на экзаменах на получение аттестата зрелости Тавджихи для палестинцев (Западный берег реки Иордан и сектор Газа). Он приобрел степень бакалавра в Иорданском университете и, будучи еще студентом, опубликовал свою первую исследовательскую работу (о новых наблюдениях за летучими мышами в Иордании). Впоследствии он приобрел степень магистра в Университете Коннектикута (за работу о летучих мышах Египта) и степень кандидата наук в Техническом университете Техаса (за работу о хромосомах песчанок). Затем он изучал медицинскую генетику в Мемфисе, штат Теннесси, и работал на медицинских факультетах в трех американских университетах (Теннесси, Дюк и Йель), после чего в 2008 году вернулся в Палестину.

Профессор Кумсие опубликовал более 130 научных исследований на различные темы, от систематики до биоразнообразия и рака, а также сотни других референтных статей. Его публикации включают в себя книги «Летучие мыши Египта», «Млекопитающие Святой Земли», «Вместе на земле Ханаанской: Права человека и борьба израильтян/палестинцев» (на английском, испанском и немецком языках), а также: «Народное сопротивление в Палестине: История надежды и расширения прав и возможностей» (на английском, арабском, французском и, скоро, итальянском языках).

Проф. Кумсие & студенты магистратуры Вифлеемского университета

В настоящее время профессор Кумсие преподает и проводит исследования в Вифлеемском и Бирзейтском университетах. Помимо своей роли руководителя основной клинической цитогенетической лабораторией Вифлеемского университета, он является директором Палестинского музея естественной истории и Института биоразнообразия и устойчивого развития. Он также был председателем Палестинского центра сближения народов и членом правления Детского театрального центра "Аль-Роввад" в лагере беженцев Аида. Его основные гражданские интересы касаются вопросов активизма в СМИ и просвещения общества. Проф. Кумсие дал сотни интервью по всему миру, опубликовал более 250 писем редактору в таких изданиях, как Boston Globe, Time Magazine и New York Times, а также дал множество интервью на телевидении и радио (местном, национальном и международном). Его книгу о деятельности по защите прав человека можно найти в электронной форме на его сайте: (http://qumsiyeh.org/).

После своего возвращения в Палестину в 2008 г, профессор Кумсие разработал систему работы с молодежью и расширения ее прав и возможностей, поскольку, по его мнению, именно это является ключом к свободе и развитию в Палестине. Он и его ученики первыми в Палестине опубликовали исследования в области биоразнообразия в отношении таких животных, как скорпионы и амфибии. В своих работах он также осветил генетическое воздействие израильских промышленных поселений на здоровье человека, провел исследование бесплодия среди палестинских мужчин и цитогенетики рака в Палестине, а также ряда других тем. На основе этих и других исследований, наряду с работой и идеями десятков молодых волонтеров, в июне 2014 года был открыт Палестинский музей естественной истории с амбициозными планами.

Это было непростой задачей. Начало музею положили предоставленные Вифлеемским университетом земельный участок и помещения, а также пожертвования д-ра и г-жи Кумсие и других лиц для приобретения необходимого начального оборудования. В переходный период 2014-2017 гг. мы в значительной степени полагались на добровольцев и щедрость отдельных людей, и мы продолжаем приветствовать их и вашу поддержку (см. разделы, касающиеся сотрудников и содействие). Мы подаем заявки на институциональную поддержку с целью привлечения столь необходимых профессиональных членов нашего коллектива.